La Constitución

Autor: Dr. Augusto Durán Ponce.

?La
Constitución es la piedra angular de
todas nuestras libertades; guárdala y cuídala; mantén el honor y el orden en tu
propia casa, y la República perdurará?: Gerald Ford.

1. ETIMOLOGÍA. La palabra
CONSTITUCIÓN provine del latín ?constitutio-onis?,
que significa acción y efecto de constituir, forma o sistema de gobierno de un
Estado.

2. CONCEPTOS.

Existen
múltiples conceptos de Constitución, de los cuales se consignan los siguientes:

– La
Constitución es la ley originaria del pueblo; la ley fundamental de
organización del Estado; forma o sistema
de gobierno de un Estado.

– Ley
fundamental de un Estado, que define el régimen de derechos y libertades de las
personas y las funciones e instituciones de la organización política; es el
fundamento y fuente de la autoridad jurídica, que sustenta la vida de la
República y de su gobierno.

-Norma jurídica básica, que permite al Estado
cumplir sus fines y objetivos y ejercer el poder, limitando y definiendo la
acción gubernamental.

– Es un
sistema de normas jurídicas que regulan la vida política de un Estado,
produciendo orden en la sociedad, un orden constitucional.

– Es un
conjunto normativo y supremo, que
posibilita la unidad de las normas jurídicas, dando coherencia al sistema
jurídico del Estado y, por lo mismo, es fuente de Derecho y la primera y única
fuente de todas.

– Es el
fundamento y fuente de la autoridad jurídica, que sustenta la vida de la
República y de su gobierno.

– Aristóteles
sostenía que ?La democracia ha surgido de la idea de que si los hombres son
iguales en cualquier respecto, lo son en todos?.

– La
Salle dice que la Constitución es el resultado de la suma de los factores
reales de poder, que refleja la realidad política de un Estado.

– John
Stuart Mill consideraba que ?Una Constitución democrática que se apoye sobre
instituciones democráticas en sus detalles, sino que se limite al gobierno
central, no sólo no es libertad política, sino que con frecuencia crea un
espíritu que es precisamente el opuesto, llevando hasta las capas más bajas de
la sociedad el deseo y la ambición de dominio político?.

3. NORMAS CONSITUCIONALES.

El
ordenamiento jurídico es un sistema reglado y estructurado en forma ordenada y,
en consecuencia, jerarquizado en lo que se refiere a las normas que lo
integran, que son de competencia suprema.

Las
normas constitucionales son de competencia suprema en cuanto no son
sancionadoras.

3.1. Clasificación. Por motivos
didácticos se acepta la siguiente
clasificación de las normas
constitucionales:

1. Por su condicionalidad:

a. Operativas, las que no
requieren condición alguna para ser aplicadas.

b. Pragmáticas, cuya eficacia
depende de la reglamentación o de un acto normativo.

2. Por su disponibilidad.

a. Imperativas, las de cumplimiento
obligatorio.

b. Discrecionales, las que autorizan
su aplicación en el tiempo o modo en el
que órgano respectivo lo decida.

3. Por los destinatarios.

a. De organización, las que se dirigen
a los órganos públicos que determinan las atribuciones de las instituciones del
Estado: Artículo 18 de la Constitución de la República del Ecuador.

b. De derechos personales. Las dirigidas a
todos los habitantes y contienen las libertades protegidas, amparadas y
garantizadas.

4. TIPOS. Las Constituciones pueden ser:

1. Dispersas, las formuladas en
actos producidos sin unidad de sistema.

2. Codificadas, las que tienen
unidad de sistema, a través de una ley escrita y mediante un procedimiento que
permite su identificación.

3. Escritas, las que constan en un
documento texto escrito.

4. No escritas, se hallan instituidas
en forma consuetudinaria y no constan en documento alguno.

5. Materiales, contienen la parte
normativa jurídica constitucional y los elementos reales, como usos, costumbres
y conductas.

6. Formales, las elaboradas por una Asamblea
Constituyente, sobre la base de un procedimiento establecido y particularizado, que las hace
de fácil identificación.

7. Rígidas, las que pueden ser
reformadas solamente por un órgano
superior y especial establecido y más complicado que el método que se emplea
para elaborar o reformar una ley no constitucional.

8. Flexibles, son aquellas cuya
reforma es efectuada por el órgano legislativo
normal, mediante un procedimiento ordinario que se aplica a la legislación orgánica.

9. Pétreas Absolutas, las que no pueden
reformarse en ningún aspecto y bajo ninguna circunstancia de legalidad.

10. Parcialmente pétreas, las que prohíben
reformar una o varias de sus normas.

11. Originarias, contienen
principios originales y nuevos para regular el proceso político o la formación
del Estado.

12. Derivadas, no crean ningún
sistema nuevo obre la organización del Estado, ya que mantienen los principios
originales del Estado.

13. Ideológicas, las que en base a una
ideología determinada organizan el Estado.

14. Utilitarias. Sus normas regulan
los órganos del Estado, sin enunciar ideologías, ni regular los derechos
personales.

15. Normativas, proclaman y regulan
racionalmente los procesos del poder y estos se cumplen conforme a lo
establecido en la Constitución; fijan la limitación del poder del Estado y el
respeto de los derechos individuales y se adaptan a la realidad en la que
rigen.

16. Nominales, proclaman la
limitación del poder público y el respeto de los derechos individuales, y los
procesos del poder no se cumplen por cuanto la población no tiene madurez
política y no está preparada para este propósito.

17. Semánticas, se promulgan para
confundir y engañar sobre el desarrollo de los procesos del poder, y no regulan claramente la limitación
del poder público, ni garantizan el ejercicio de los derechos individuales ni dela democracia. Nada dicen
sobre la periodicidad en la función pública, el pluralismo, porque se inclinan
por la existencia del partido único.

18. Reales, expresan los factores
reales de poder.

19. Formales, conocidas como un
pedazo de papel.

20. Genéricas, son las que exponen
brevemente las líneas generales de la estructura del Estado y delegan al
legislador la regulación variable, según las circunstancias. Permiten la
vigencia prolongada de la Constitución, porque no son necesarias las reformas

21. Analíticas, contienen un número
de normas con disposiciones

reglamentarias
de contenido político, económico y social, lo que implica reformas frecuentes.

22. Definitivas, las que se expiden en un época de afirmación
democrática, superando procesos de transición.

23. Transitorias, se expiden en tiempos
de conflictividad que demandan consolidar institucionalmente al Estado.

24. Otorgadas cuando la monarquía
limita su poder y su redacción y vigencia tienen lugar por una voluntad
superior.

25. De origen popular, son producto de la elaboración de una Asamblea Constituyente de ciudadanos.

26. Históricas o consuetudinarias, contienen una mezcla
de usos y costumbres de un pueblo y son el resultado de la observación repetida
de las prácticas históricas.

27. Plebiscitarias. El ejercicio del
poder político corresponde a quien ganó las últimas elecciones.

5. PARTES. La Constitución tiene tres partes:

1. Dogmática, que comprende el
sistema de garantías individuales o de derechos humanos.

2. Orgánica, denominada así
porque es el conjunto de normas fundamentales, principios e instituciones que
regulan la estructura, definición, atribuciones y desafíos de los órganos o funciones del Estado y que
limitan y definen el poder y acción de
los gobernantes y del poder público.

3. Social, contiene las normas que regulan y
promueven el bienestar social.

6. FUNCIONES. La Constitución tiene
como funciones principales:

a) Limitar y vincular las funciones públicas;

b) Definir el ejercicio del gobierno, fijando
la división entre las funciones, lo que constituye el núcleo esencial de la
democracia constitucional;

c) Regular
los aspectos fundamentales de la
vida política de un Estado, produciendo orden; y,

d) Salvaguardar los derechos, garantías y
libertades de los seres humanos y de la naturaleza.

7. LA
CONSTITUCIÓN DE LA REPÚBLICA DEL ECUADOR
.

1. Redacción. La Constitución
vigente fue redactada entre el 30 de noviembre de 2007 y el 24 de julio de
2008.

2. Aprobación. Para su aprobación
se sometió a un referéndum constitucional, el 28 de septiembre de 2008.

3. Vigencia. Esta Constitución rige desde que fue
publicada en el Registro Oficial No. 449, el 20 de octubre de 2008. Contiene
444 artículos, convirtiéndola en una de las más extensas del mundo.

4. Elementos constitutivos del Estado. La Constitución, en
su artículo 1 prescribe que ?El Ecuador es un Estado constitucional de derechos
y justicia, social, democrático,
soberano, independiente, unitario, intercultural, plurinacional y laico. Se
organiza en forma de república y se gobierna de manera descentralizada?.

4.1. Estado constitucional de derechos y
justicia
.
El Estado constitucional de derechos y justicia es una forma superior del
Estado de Derecho y un concepto que se refiere al gobierno sometido a la
Constitución y a las leyes que pone énfasis en los derechos, principios y
reglas aceptados por la sociedad.

Todo
poder, incluido el poder constituyente se halla sometido a los derechos.

El
Estado y todas las funciones están subordinados a la Constitución, con rango
superior a las leyes, como normas de reconocimiento de su validez.

5. Novedades. La Constitución
vigente:

5.1- Consagra la supremacía de la Constitución; consolida y fortalece el rol del Estado en la economía,
para lo que debe planificar: artículos 275, 279 y 280,

5.2.- Regula la organización territorial del
Estado en regiones, provincias, cantones
y parroquias.

5.3.- Faculta al Estado constituir, regular y
controlar empresas públicas: artículo 315;

5.4.- Consagra como sectores estratégicos la
energía, telecomunicaciones, recursos naturales no renovables: artículos 313 y
314;

5.5.- Reconoce la importancia del mercado:
artículos 283, 304 y 336.2;

5.6.- Elimina la autonomía del Banco
Central;

5.7.- Reconoce los derechos sociales y
ambientales: derecho al agua: artículo 12, a la alimentación y soberanía
alimentaria: artículo 13;

5.8.- Consagra la universalización de la
seguridad social: artículo 34, el derecho a la salud: artículo 32; proclama los
derechos del buen vivir, de participación, de libertad; reconoce nuevos derechos
colectivos: a no ser objeto de discriminación: artículos 572 y 573, derecho a
mantener sistemas jurídicos propios: artículo 57.10; derecho a la limitación de actividades militares:
artículo 57.20; derecho a ser consultados antes de medidas legislativas que
pueden afectar los pueblos indígenas: artículo 57.17; derecho a que la
diversidad se cultural se refleje en la educación pública y en los medios de
comunicación, derecho a tener medios: artículo 57.21 y de los pueblos en
aislamiento: artículo 57, inciso final.

5.9. Propugna la ciudadanía universal, la libre
movilidad de los habitantes del planeta y el progresivo fin de la condición de
extranjero: Artículo 416.6

5.10.- El Estado y las funciones tienen que
garantizar los derechos de las personas consagrados en la Constitución;

5.11.- Se establece la supremacía de los derechos
establecidos en la Constitución, la
eficacia y aplicación directa de la Constitución y la rigidez de la
misma;

5.12.- Destaca la
constitucionalización del ordenamiento jurídico para irradiar las normas
constitucionales en todo el marco legal;

5.13.- Aplicación directa de las normas
constitucionales; influencia de la constitucionalización; en las relaciones políticas; y, presencia de principios, valores
y reglas.

5.14.- Desarrolla las garantías jurisdiccionales:
acceso a la información y acción de cumplimiento: Artículo 93.

5.15.- Crea el amparo o tutela contra sentencias
judiciales: artículos 94 y 437.

4.2. Estado de Derecho. Los principios del
Estado de Derecho son:

a. De sujeción o imperio de la ley. Significa que el
poder está sometido a normas jurídicas preestablecidas y que las personas
obedecerán a principios y leyes.

Todas
las funciones se hallan sujetas a la Constitución y a las leyes. Los
gobernantes son meros ejecutores de las normas.

Se debe
destacar que toda reforma a la Constitución se somete a los procedimientos
establecidos en la misma.

b. De
limitación.
En el Estado de derecho se ejerce un poder limitado y definido
por las leyes, y, por lo tanto, no existe poder total ni absoluto.

El
principio de sujeción se concreta en el de limitación. No hay discrecionalidad
absoluta o vierta y todas las funciones deben obrar según las leyes y reglas.

c. De Legalidad. El poder funciona y
sólo puede hace lo que la Constitución y la ley permitan.

Los
Asambleístas tienen únicamente facultades
transitorias, revocables y condicionadas, derivadas de la ley y esas
facultades no pueden lesionar los derechos fundamentales.

d. Motivación. El Estado de derecho
prohíbe y sanciona la arbitrariedad.

Cuando
el poder y las funciones expiden un acto, sea una ley, reglamento, acto
administrativo o una sentencia, tienen que motivarlo, basándose en la ley y la falta
de motivación hace ineficaz el acto y le priva de legitimidad.

e. Responsabilidad. Todos los
principios mencionados se articulan y concretan en la responsabilidad política
y administrativa del Estado y de los magistrados y funcionarios, que deben asumir
las consecuencias de sus actos cuando son violatorios de la Constitución o la
ley o afectan los derechos ciudadanos.

Este es
el fundamento de la responsabilidad del Estado y de sus funcionarios.

f. Seguridad jurídica. La seguridad jurídica
es la base que inspira y orienta al Estado de derecho y es su razón de ser.

La
seguridad jurídica considera que los ciudadanos conocen que los derechos están
protegidos y que los delitos se hallan previstos legalmente y con anticipación.

La
seguridad jurídica garantiza un mínimo de estabilidad en las reglas de juego
admitidas por la sociedad.

La
seguridad jurídica es el hilo conductor de todos los principios del Estado de
derecho y de las personas.

g. División de las funciones del Estado. La Constitución y el
Estado de derecho nacen contra todo monopolio y concentración del poder
político.

Estado
de derecho es poder fraccionado, controlado, responsable y limitado. Toda
concentración del poder es una negación del Estado de derecho. El poder
concentrado es arbitrario porque se basa en la voluntad y capricho del
?poderoso?.

La
división de funciones del Estado, sus limitaciones y responsabilidades son de
la naturaleza y esencia del Estado de derecho.

Si la
concentración del poder se origina en una decisión del pueblo, la misma es
ilegítima y opuesta al Derecho, por cuanto no toda resolución del pueblo es
legítima y conforme a derecho y por cuanto el pueblo y sus decisiones están
sometidas a la Constitución y leyes y condicionadas por los derechos
fundamentales, principios y valores.

El
pueblo no puede violar la Constitución
y, de hacerlo, sus decisiones son ilegítimas.

h. Impugnabilidad. Los actos del poder
son susceptibles de impugnación, lo que comprende a los actos del legislador o
del Ejecutivo, jueces, porque no existe ninguna excepción de poder y todos los
actos del poder son impugnables por vía administrativa o judicial. Por lo
mismo, toda declaratoria de autoridad u organismo sobre prohibición de impugnar
sus actos es contraria a los principios del Estado de derecho.

La
democracia plebiscitaria no es poder constituyente porque el Estado ya está
constituido.

El
poder de reformar la Constitución no está libre de legalidad y se halla
vinculado con ella y con todos los principios del Estado de derecho.

La
Constitución vigente es: codificada; escrita; formal; rígida, ya que para su
modificación contiene ?candados? y
establece un procedimiento más complicado que el legislativo ordinario; es
ideológica; normativa; analítica;
definitiva; y, de origen popular.

5. Funciones.

La
Constitución vigente contempla cinco funciones: 1.
Ejecutiva,
a cargo del Presidente de la República, que es Jefe de Estado y
de Gobierno y la máxima autoridad de las Fuerzas Armadas y de la Policía
Nacional; 2. Legislativa, desempeñada
por la Asamblea Nacional unicameral, con 137
asambleístas; 3.Judicial,
integrada por el Consejo de la Judicatura; Corte Nacional de Justicia; cortes provinciales y juzgados y
tribunales; y, juzgados de paz.4.
Electoral
, conformada por el Consejo Nacional Electoral y el Tribunal
Contencioso Electoral; y, 5. De Transparencia y Control Constitucional, integrada por el Consejo de Participación Ciudadana y
Control Social; Defensoría del Pueblo; Contraloría General del Estado y Superintendencias.

PAZ Y ARMONÍA. Es imperativo
recordar que todos los seres humanos
de todas las latitudes de este mundo tenemos
que contribuir
para poner un alto definitivo a las guerras, que asesinan
salvajemente a personas humildes e inocentes y atentan contra la vida del
planeta.

La
humanidad demanda paz y armonía.

Una
camino para que la humanidad viva en armonía es crear la cultura de la paz, con voluntad firme, esfuerzo,
constancia, decisión y, ?si fuera posible, con AMOR?.

La
Organización de las Naciones Unidas debe entregar, en todo instante, sus
mejores energías al servicio de la paz mundial.

El
respeto y cumplimiento de la Constitución permite vivir en armonía y en paz.

La
Constitución no es un mecanismo para alcanzar la armonía y la paz: es el sendero.

Fernando
Savater dice: ?Queremos la paz, pero la
paz no puede ser nunca mera ausencia de violencia, sino que debe ser presencia
y vigencia de la Constitución, sin coacciones, extorsiones ni amenazas?.