FORMAS DE EXTINGUIR LAS OBLIGACIONES: Por la novación

Jueves, 11 de febrero de 2016

FORMAS DE EXTINGUIR LAS OBLIGACIONES

 

Por la novación

 

 

Autor: Dres. Iván Torres Proaño y Cecilia Salazar Sánchez

 

 

? Definición

 

Novación significa nuevo, y según el artículo 1644 C.C., es la sustitución de una nueva obligación a otra anterior, la cual queda, por lo tanto, extinguida.

 

? Clases

 

La mayoría de autores, como Borda, indica que hay dos clases de novación, la objetiva, por la cual cambia el objeto de la obligación pero los sujetos permanecen los mismos; y, la subjetiva en la cual la cosa debida permanece invariable y lo que cambia es el sujeto, ya sea el acreedor o el deudor[i].

 

Para autores como Alessandri[ii], hay una subclasificación de estas obligaciones, esto es, la objetiva puede ser por cambio de objeto y causa; y la subjetiva, por cambio de acreedor o deudor.

 

Estas clases de novaciones, están recogidas en nuestro artículo 1647 C.C., de tal forma que el número 1, haría referencia a la novación objetiva, cuando indica que operaría cuando se sustituye una nueva obligación a otra, sin que intervenga nuevo acreedor o deudor; el número 2, se referiría a la novación subjetiva por cambio de acreedor; y, el número 3, a la novación subjetiva por cambio de deudor.

 

- Novación objetiva por cambio de obligación

 

Es la novación más común y consiste en el cambio de la prestación, hay un cambio en el objeto mismo de la obligación, como cuando en vez de deber dinero, pactamos que entregaré un bien.

 

- Novación objetiva por cambio de causa

 

A decir de Alessandri y Somarriva[iii], consiste en el cambio de la fuente que dio origen a la obligación, así sostiene cuando un saldo de compraventa, por ejemplo, es novado a un mutuo, de tal forma que las consecuencias jurídicas del tratamiento que se le da a la obligación es diferente.

 

- Novación subjetiva por cambio de acreedor

 

Consiste en que el acreedor sea sustituido por un tercero de tal forma que el deudor se encuentra obligado con éste último y en tal virtud, el acreedor principal desaparece del vínculo jurídico.

 

Los requisitos para que opere este tipo de novación son: a) la voluntad del deudor para obligarse con un tercero diferente del acreedor, debiendo indicar que este es un requisito indispensable, que diferencia a esta figura con la cesión de créditos o con la subrogación, pues en éstas poco importa la voluntad del deudor, sin la cual, no hay novación; b) consentimiento del acreedor primitivo de dejar la obligación a favor de un tercero desligándose del vínculo con el deudor; y, c) consentimiento del nuevo acreedor.

 

- Novación subjetiva por cambio de deudor

 

Contemplada en el artículo 1651 C.C., consiste en la sustitución de un deudor por otro para que opere la novación, siendo requisito a decir del artículo citado, la voluntad expresa del acreedor de dar por libre al primitivo deudor.

 

Del artículo mencionado, se desprende que es necesaria la voluntad del acreedor para que opere la novación por sustitución del deudor. La segunda voluntad que se requerirá entonces será la voluntad del nuevo deudor, pues no podría obligarse sin su consentimiento (en este caso operaría una cesión de créditos por ejemplo); pero lo que no se requiere para la novación, es la voluntad del deudor primitivo. Esta última afirmación tiene su razón de ser, en que la novación es a la final una forma de pago, y cualquiera puede pagar a nombre del deudor, por lo tanto, poco importa la voluntad del deudor primitivo, pues el nuevo deudor está pagando la deuda por él con la novación de la obligación. Alessandri resume esta figura, y dice:

 

La novación por cambio del deudor puede ser de dos clases:

 

1°) con el consentimiento del primer deudor; y 2°) sin el consentimiento del primer deudor. Cuando se hace con el consentimiento del primitivo deudor se llama delegación; cuando se hace sin el consentimiento del primer deudor, se llama expromisión[iv]

 

Aunque el término expromisión no es utilizado en nuestro Código, sino es fruto de la doctrina, el término delegación sí cuando en el inciso final del artículo 1647 C.C., dice: ?Esta tercera especie de novación puede efectuarse sin el consentimiento del primer deudor. Cuando se efectúa con su consentimiento, el segundo deudor se llama delegado del primero?.

 

Bajo esta explicación toman sentido los artículos 1652 y siguientes que hablan de la delegación.

 

? Requisitos

 

-     Existencia de una obligación anterior, condición necesaria para la novación, misma que debe ser válida para que produzca los efectos jurídicos propios, por lo tanto no es viable novar una obligación nula de nulidad absoluta.

 

-     A esto se refiere el artículo 1646 C.C., cuando exige que para que sea válida la novación es necesario que tanto la obligación primitiva como el contrato de novación sean válidos, a lo menos naturalmente.

 

-     En virtud de lo dicho, las obligaciones viciadas de nulidad relativa o absoluta no pueden ser novadas; mientras que las obligaciones naturales, sí.

 

-     El artículo 1649 C.C. permite que si la antigua obligación es pura, y la nueva pende de una condición suspensiva, o si, por el contrario, la antigua pende de una condición suspensiva, y la nueva es pura, no hay novación, mientras está pendiente la condición; y si la condición llega a fallar, o si antes de su cumplimiento se extingue la obligación antigua, no habrá novación.

 

-     Esta disposición tiene su fundamento en la naturaleza misma de la obligación sujeta a condición suspensiva, pues mientras está se encuentra pendiente nace un derecho imperfecto que precisamente se define con la ocurrencia del hecho futuro e incierto.

 

-     Creación de una nueva obligación que deberá cumplir los requisitos de validez de la condición antigua o primitiva.

 

-     Voluntad clara de sustituir una obligación por otra, de tal forma que no quepa duda de que la intención de las partes fue la novación o sustitución de una obligación por otra, así lo manda el artículo 1650 C.C., al exigir que para que haya novación, es necesario que lo declaren las partes, o que aparezca indudablemente que su intención ha sido novar, porque la nueva obligación envuelve la extinción de la antigua.

 

-     La consecuencia jurídica de que esta voluntad no quede claramente establecida, es que se mirarán las dos obligaciones como coexistentes, y valdrá la obligación primitiva en todo aquello en que la posterior no se opusiere a ella, subsistiendo en esa parte los privilegios y cauciones de la primera.

 

-     Otra consecuencia de no dejar en claro la novación, la encontramos en el artículo 1651 C.C., por el cual la sustitución de un nuevo deudor a otro no produce novación, si el acreedor no expresa su voluntad de dar por libre al primitivo deudor. A falta de esta expresión, se entenderá que el tercero es solamente diputado por el deudor para hacer el pago, o que dicho tercero se obliga con él solidaria o subsidiariamente, según se deduzca del tenor o espíritu del acto.

 

-     La novación deberá implicar un cambio esencial en la nueva obligación, esto es, en el sujeto o en el objeto de la obligación, pues un cambio en un elemento accidental no se entenderá como novación, a decir de Alessandri y Somarriva[v].

 

-     Este criterio guarda conformidad con los siguientes artículos del Código Civil que indica que algunos cambios en la obligación inicial no implican novación, a saber:

 

-       Si el deudor no hace más que diputar una persona que haya de pagar por él, o el acreedor una persona que haya de percibir por él, no hay novación, porque la obligación se mantiene intacta, los diputados solo operan como meros mandatarios de deudor y acreedor (artículo 1648 C.C.).

 

-       La mera reducción del plazo tampoco constituye novación por no ser parte esencial de la obligación; pero no podrá reconvenirse a los deudores solidarios o subsidiarios, sino cuando expire el plazo primitivamente estipulado (artículo 1666 C.C.).

 

-       El cambio del lugar de pago, tampoco es novación; por ende se mantienen los privilegios, prendas e hipotecas de la obligación, y la responsabilidad de los codeudores solidarios y subsidiarios, pero sin nuevo gravamen (artículo 1664 C.C.).

 

-       La mera ampliación del plazo de una deuda no constituye novación; pero pone fin a la responsabilidad de los fiadores y extingue las prendas e hipotecas constituidas sobre otros bienes que los del deudor; salvo que los fiadores o los dueños de las cosas empeñadas o hipotecadas accedan expresamente a la ampliación (artículo 1665 C.C.).

 

-       El añadir o quitar una especie, género o cantidad a la primera obligación, hace que los codeudores subsidiarios y solidarios puedan ser obligados hasta aquello en que ambas obligaciones convienen, peo no es novación (artículo 1662 C.C)

 

-       Añadir una cláusula penal a una obligación primitiva puede no constituir novación al tenor del artículo 1663 C.C., debiendo indicar que pueden darse varias situaciones, esto es: si solo se aumenta una pena, y puedo exigir la obligación principal más la pena, no hay novación; pero si es solo exigible la pena, hay novación.

 

-       No hay novación en la subrogación, porque la obligación se mantiene en las mismas condiciones iniciales, y por disposición expresa de la ley.

 

-     La capacidad y las facultades de novar son requisitos para que opere la misma. Refuerza lo dicho el artículo 1645 C.C., cuando manda que el procurador o mandatario no puede novar si no tiene especial facultad para ello, o no tiene la libre administración de los negocios del comitente, o del negocio a que pertenece la deuda.

 

? Efectos

 

El efecto principal de la novación será extinguir una obligación, pues es una de las formas de hacerlo, como lo veremos a continuación:

 

- El artículo 1656 C.C., consagra uno de los efectos principales de la novación, esto es, por ella se extinguen los intereses de la primera deuda, si no se expresa lo contrario.

 

- Novada la obligación, se entiende que el acreedor que ha dado por libre al deudor primitivo, no tiene después acción contra él, aunque el nuevo deudor caiga en insolvencia; a menos que en el contrato de novación se haya reservado este caso expresamente, o que la insolvencia haya sido anterior, y pública o conocida del deudor primitivo (artículo 1653 C.C.).

 

- Los privilegios de la primera deuda se extinguen por la novación (artículo 1657 C.C.).

 

- Las prendas e hipotecas de la obligación primitiva no pasan a la obligación posterior, a menos que el acreedor y el deudor convengan expresamente en la reserva89 (artículo 1658 C.C.).

 

- La reserva de las prendas e hipotecas de la obligación primitiva no vale, cuando las cosas empeñadas o hipotecadas pertenecen a terceros, que no acceden expresamente a la segunda obligación. Tampoco vale la reserva en lo que la segunda obligación tenga de más que la primera. Si, por ejemplo, la primera deuda no producía intereses, y la segunda los produjere, la hipoteca de la primera no se extenderá a los intereses.

 

- La novación extingue la obligación para los deudores solidarios y subsidiarios, salvo que conforme al artículo 1667 C.C., el acreedor haya aceptado la novación bajo la condición de que accediesen a ella los codeudores solidarios y subsidiarios, pues en este caso, hay una condición suspensiva, que de declararse fallida, se vuelve a la obligación primitiva.

 

 

Artículo publicado en el Libro ?De las Obligaciones y Contratos Civiles?.  Editorial Corporación de Estudios y Publicaciones

 

 

 

 



[i] Borda, Guillermo, Ob. Cit. página 341.

[ii] Alessandri. Arturo, Teoría?, Ob. Cit., página 421.

[iii] Vodanovic, Antonio, Ob. Cit., página 395.

[iv] Alessandri, Arturo, Teoría?, Ob. Cit., página 428

 

[v] Vodanovic, Ob. Cit. Página 388.

Change password



Loading..